November 3, 2014

Let's get this straight...


I recently stumbled upon a blog called The Family Without Borders. Its idea is based on a concept that just because you have children, it does not mean travelling is impossible. So this couple Anna and Tom and their two young daughters travel the world and write about their adventures on their aforementioned blog. The whole idea sounds very appealing, their photos are stunning but…there is a huge BUT, which actually prompted me to write this post.
I do understand that one can write whatever she/he feels on their blog but it does bother me when one is making false generalisations about a whole country, after having spent only a tiny amount of time there. But to the point…Anna, Tom and their daughters visited New Zealand sometime in May if I remember correctly so of course I was very excited to read about their stay here. Having lived in NZ for almost nine years, I am always curious to find out how my countrymen perceive my second home…Well, to say that I was shocked after reading what Anna wrote would be an understatement…


Here is what she had to say about NZ:

You have this picture in mind of far away New Zealand: freeeeee, wild and empty? Hmmm. It’s not. But it’s for sure a good country for the travel-beginners: very easy and very beautiful.

Seriously Anna?!! NZ is not empty? Hmm… interesting…NZ covers an area of 268,000 square kilometres and is inhabited by 4.5 million people with the density of 16.5 per square kilometre which ranks NZ 205 amongst most densely populated countries in the world, way down on the list. Now let's compare it to Poland, which covers 312,000 square kilometres and is populated by 38.5 million people…Do you see the difference??? I can assure you that NZ is wild and empty, I have no idea what you meant by saying it is not free…

In her next paragraph Anna proceeds to tell her readers that it is a bummer that NZ is an English speaking country because, by travelling here, one doesn't get the chance to learn new languages. Clearly Anna already speaks Maori as it is also an official language in NZ. Plus she has not noticed how ethnically diverse NZ is, with six major ethnic groups (European, Maori, Asian, Pacific Peoples, Middle Eastern, Latin American, African). As you can imagine members of those groups speak dozens of different languages, but Anna only heard English…

Another thing that she did not like about NZ was too many camper vans. Apparently that is all you see here…As a proof she posted a photo of camper vans waiting at the ferry crossing between North and South Islands. Let me tell you something. If you want to get from the North Island to the South Island in your car, the ONLY way to do it is to catch a ferry. And as you can probably imagine those boats do not take 5 cars onboard but between 124 and 550 depending on the type of the boat so it is rather normal to see so many camper vans in this particular queue, in one place. But don't you worry, as soon as they get to South Island they all disappear on 150.000 square kilometres (permanent South Island population just over 1 million people)..

Source: The Family Without Borders Blog
What Anna also did not like about NZ was the fact that she sometimes felt like an idiot because of signs like: “here there is an amazing view”, “turn right and you will see the mountain”, “hot water can be very hot”. What can I say? I feel really sorry for Anna that a sign can make her feel stupid, maybe she should just accept the fact that NZ is a very politically correct country and its governing bodies do anything they can to make tourists feel welcomed, protected and taken care for.

Her next two points sort of made me laugh as she decided to complain about tourists attractions:

5. Many very impressive and easy to access places: at the sea, at the rivers, at the lakes, in the mountains…

BUT

…then you meet tons of people watching it with you.

6. A lot of things to “do”: except of just routes to hike, hundreds of jet-boats, kayak rentals, bike trips, bungee jumping, sky diving, 1-hour-tours, 2-hour-tours, 5-hour-tours, 3-week-tours…

BUT

…if you like it…
Source: The Family Without Borders Blog
Here is a piece of information for you Anna: You actually DON'T have to take part in all those tourist activities…It is NOT COMPULSORY to sign up for 1-hour tour, 2-hours tour, etc. You DON'T have to bungee jump or sky dive. If you and your family do not like places crowded with tourists, why do you go to tourist sites ?…


I think this one is my favourite…:

8. Kiwi people: are very friendly or at least very polite and helpful. If you ask anybody for the way, he will always look for a map, check his iphone or call somebody else…

BUT

…you can be never sure if they really like you and are friendly because of it. “Perfect”, “awesome”, “cool” – they say all the time, always with smile, always “no problem, it’s alllllll right”

I don't know about the rest of you, but when I ask someone for help or directions, I usually don't treat it as an interview for the position of my lifelong friend. I don't spend any amount of time wondering if that person 'really' likes me... I am pretty satisfied when the person is helpful and polite. However that is not good enough for Anna. When she asks a stranger for help, that person needs to be prepared to prove to Anna that she/he genuinely likes her.


And last but not least…

10. Wild? Maybe on the pictures. All the country is private owned, so along every road there is a fence. You can get only there, where they allow you to go. There are not many roads, which lead to nowhere, or to some cosy corner of the forest. Free camping is not allowed (but possible;), it’s strange to ask a local if you can stay in his garden if 5km before and 5km after there is a good camping ground…

BUT

…it all makes sense, from New Zealand perspective. If you have so many tourists and travellers (2,5mln a year, in compare to 4,5mln citizens…), you have to organise it in some way. But forget about freedom and wildness, if you think about this country.

I do not even know where to start…No roads that lead to nowhere?! NZ is wild only on pictures?! The whole country is privately owned?! This is a load of rubbish...Are you sure you went to NZ? I cannot believe that it is coming from people who see themselves as world travellers…Clearly, you followed some touristy tracks and you based your whole experience on that. What shocks me even more is that you were in the South Island , which is inhabited by just over 1 million people (6.9/km2) and you say it isn't wild?! There are places in South Island where you won't encounter any people for days, but you have to get off beaten tracks. There are so many back roads you can take to get to the wildest spots on the planet. Clearly, you did not do it...

I totally understand that people are different and they don't necessarily need to like the same things. I would not mind if Anna wrote in her post about NZ that they simply didn't like it, that it wasn't their cup of tea, etc. It is their right to do so. But to make up gross generalisations? What you wrote has nothing to do with reality and it annoys the hell out of me that you then publish and broadcast your incorrect sweeping judgements…The sad thing is that most of your followers will never come to NZ, so they take your word for it…

Here are a few photos of crowded, full of tourists NZ…


Niedawno, zupelnie przypadkiem natknelam sie na blog The Family Without Borders. Jego koncept opiera sie na tym, ze fakt posiadania dzieci nie stanowi przeszkody w podrozowaniu. I tak Anna i Tom oraz Ich dwie corki podrozuja po swiecie, a nastepnie opisuja swoje przygody na wyzej wspomnianym blogu. Wszystko to brzmi bardzo zachecajaco, zdjecia sa piekne, ale…no wlasnie, jest bardzo duze ALE, ktore poniekad zmusilo mnie do stworzenia tego wpisu. Ja rozumiem, ze autor bloga moze wypisywac w nim, co mu sie zywnie podoba, ale jakos nie moge zniesc, kiedy ktos publikuje nieprawdziwe uogolnienia na temat kraju, w ktorym spedzil smieszna ilosc czasu. Ale do rzeczy…Anna i Tom wraz z corkami odwiedzili w maju (jesli dobrze pamietam) Nowa Zelandie, wiec bylam bardzo ciekawa Ich wrazen. Mieszkam tu juz prawie 9 lat i zawsze jestem ogromnie zainteresowana tym, w jaki sposob moi rodacy widza moj "drugi dom". Kiedy przeczytalam wpis Anny na temat NZ, bylam delikatnie mowiac zszokowana…


Oto probka Jej tworczosci:
Na pewno wyobrazacie sobie Nowa Zelandie jako daleki kraj, ktory jest wolny,dziki i pusty? Hmmm.Jestescie w bledzie. Bo NZ takim krajem nie jest. Jest na pewno pieknym krajem i latwym do podrozowania dla poczatkujacych.

Ty, tak na serio Anno?! NZ nie jest pusta?! Hmmm…interesujace…Powierzchnia Nowej Zelandii wynosi 268,000 km kwadratowych, zamieszkuje ja 4,5 miliona ludzi, gestosc zaludnienia to 16.5 na kilometr kwadratowy, co plasuje NZ na 205 miejscu najbardziej zaludnionych panstw na swiecie. Porownajmy ja do Polski, ktora zajmuje obszar 312,000 km kwadratowych i jest zamieszkana przez 38,5 miliona osob. Widzicie roznice??? Zapewniam Was, ze NZ jest pusta i dzika. Nie mam pojecia, co Anna miala na mysli mowiac, ze nie jest wolna…

W nastepnym paragrafie Anna informuje swoich czytelnikow, ze zdecydowanym minusem NZ jest to, ze obowiazujacym tam jezykiem jest angielski, w zwiazku z czym podrozujacy nie maja mozliwosci nauki nowych jezykow obcych. Najwyrazniej Anna zna juz maoryski, gdyz jest on drugim urzedowym jezykiem NZ. Oprocz tego jakos umknelo Jej uwadze to, ze NZ jest niezywkle zroznicowanym krajem pod wzgledem etnicznym. Do 6 glownych grup zalicza sie Europejczykow, Maorysow, Azjatow, ludnosc Srodkowego Wschodu, ludnosc Wysp Pacyfiku, przedstawicieli Ameryki Poludniowej i Afryki. Jak mozecie sobie wyobrazic czlonkowie tych grup mowia dziesiatkami roznych jezykow, ale Anna slyszala tylko angielski…

Kolejna rzecza, ktora nie przypadla do gustu Annie, to ogromna liczba campervanow (campervan, to taki dom na kolkach, nie wiem czy istnieje polski odpowiednik tego slowa). Podobno sa wszedzie…Jako dowod zamiescila na swoim blogu zdjecie kolejki campervanow czekajacych na wjazd na prom, ktory plywa miedzy Polnocna a Poludniowa Wyspa. Pozwolcie, ze cos Wam wyjasnie. Jesli podrozujecie samochodem i chcecie sie dostac z Polnocnej Wyspy na Wyspe Poludniowa, to JEDYNYM sposobem jest wykupienie rejsu promem. I jak mozecie sobie wyobrazic taki prom nie bierze na poklad 5 samochodow, ale pomiedzy 124 a 550 w zaleznosci od typu lodzi. Dlatego tez widok duzej ilosci campervanow w tym miejscu nie jest niczym niezwyklym. Ale bez obaw, jak tylko prom dociera do Poludniowej Wyspy, to campervany rozpierzchaja sie na wszystkie strony, bo maja do dyspozycji 150,000 km kwadratowych ( a stala populacja Poludniowej Wyspy to niewiele ponad milion mieszkancow).

Zrodlo: The Family Without Borders blog
Annie takze nie podobalo sie w NZ to, ze czasami czula sie jak idiotka patrzac na znaki, takie jak: "tu znajduje sie przepiekny widok", "za zakretem w prawo zobaczysz gore, "goraca woda moze byc bardzo goraca". Co moge powiedziec? Moge tylko wspolczuc Annie, ze znak potrafi sprawic, ze czuje sie glupia. Moze Anna powinna po prostu zaakceptowac fakt, ze NZ jest krajem bardzo poprawnym politycznie, dbajacym o turystow i starajacym sie ulatwic im zycie na kazdym kroku.

Dwa kolejne punkty z Jej wpisu sprawily, ze smialam sie w glos, gdyz Anna zaczela narzekac na atrakcje turystyczne:

5. W NZ znajdziecie wiele latwo dostepnych i robiacych wrazenie miejsc w poblizu morza, rzek, jezior czy gor…

ALE

…bedziecie musieli je dzielic z tlumem innym osob.
6. NZ oferuje mnostwo rozrywek takich jak: wedrowki po gorach, setki lodek i kajakow do wypozyczenia, wycieczki rowerowe. Mozecie skoczyc na bungee czy tez sprobowac akrobacji spadochronowych. Mozecie wziac udzial w godzinnych, dwu-godzinnych, piecio-godzinnych, trzy-tygodniowych zorganizowanych wycieczkach...

I tutaj Anna wstawia zdjecie okropnej lodzi motorowej wypelnionej turystami…

Zrodlo: The Family Without Borders blog
Anno! Pisze to specjalnie dla Ciebie, bo najwyrazniej nie mialas o tym pojecia i trwalas w niewiedzy. Mysle, ze ta informacja pomoze Ci w Twoich przyszlych podrozach…Branie udzialu w tych wszystkich turystycznych atrakcjach NIE JEST OBOWIAZKOWE! NIE MUSISZ skakac na bungee ani ze spadochronem, NIE MUSISZ brac udzialu w zorganizowanych wycieczkach. Jesli Ty i Twoja rodzina tak bardzo nie lubicie tloku i turystow, to po co udajecie sie w miejsca, ktore sa centrami rozrywek turystycznych?

I dochodzimy do mojego ulubionego punktu :) Jesli myslicie, ze usmiech i uprzejmosc robia wrazenie na Annie, to jestescie w duzym bledzie…Jej wymagania sa duzo wieksze...
8. Kiwusi: sa bardzo przyjazni, albo przynajmniej uprzejmi i pomocni. Jesli zapytasz kogos o droge,to mozesz sie spodziewac, ze ta osoba zacznie szukac mapy, sprawdzac swoj iPhone lub zadzwoni do kogos innego...

ALE

…nigdy nie mozesz byc pewny czy ta osoba naprawde cie lubi i dlatego jest taka przyjazna. "Jasne", "spoko", "luz" - zawsze mowia to z usmiechem na twarzy, nigdy nic nie stanowi problemu.
Nie wiem jak Wy, ale kiedy ja prosze kogos obcego o pomoc, to zazwyczaj nie wiaze sie to z przeprowadzaniem rozmowy kwalifikacyjnej na pozycje mojego dlugoletniego przyjaciela. Nie zastanawiam sie nawet przez ulamek sekundy czy ta osoba "naprawde" mnie lubi. Jestem w pelni usatysfakcjonowana kiedy ta nowo napotkana osoba jest przyjazna i chetna do pomocy (wierzcie mi 99% Kiwusow jest). Niestety taka postawa nie jest przez Anne doceniana. Anna wymaga od obcych osob, aby byly przygotowane, zeby udowodnic Jej, ze one "naprawde" Ja lubia…


A na deser Anna serwuje nam cos takiego:

10. Dzika NZ? Chyba tylko na zdjeciach. Caly kraj jest w prywatnych rekach, wszystkie drogi sa ogrodzone. Mozesz tylko dostac sie tam, dokad pozwala droga. Niewiele z nich prowadzi donikad lub do jakiegos przytulnego zakatka w lesie. Biwakowanie gdziekolwiek jest zabronione (ale mozliwe). Dziwnie jest pytac sie lokalnych osob czy mozna rozbic namiot u nich w ogrodku, skoro w obrebie 5km znajduja sie pola kampingowe...

ALE

…z perspektywy NZ ma to sens, gdyz corocznie jest odwiedzana przez 2,5 miliona turystow, wiec jakos trzeba to wszystko zorganizowac. Ale jesli myslicie o tym kraju, to mozecie zapomniec i wolnosci i dzikiej przyrodzie.

Nawet nie wiem od czego zaczac…Brak drog prowadzacych donikad?! NZ jest tylko dzika na zdjeciach?!…Caly kraj jest w prywatnych rekach?! Co za stek bzdur…Jestes pewna, ze bylas w Nowej Zelandii? Nie moge uwierzyc, ze tego typu nieprawdziwe informacje sa rozpowszechniane przez ludzi, ktorzy nazywaja siebie podroznikami…Najwyrazniej Wasza podroz po NZ obejmowala tylko i wylacznie typowe szlaki turystyczne i w oparciu o to nasmarowalas tekst, w ktorym nie ma cienia prawdy. Szczegolnie szokuje mnie fakt, ze odwiedziliscie Poludniowa Wyspe, ktora zamieszkuje niewiele pond million ludzi (6.9/km2) i Ty piszesz, ze tam nie ma dzikich miejsc?! Poludniowa Wyspa znana jest wlasnie z tego, ze jest dzika i pelna terenow, gdzie nie dociera cywilizacja, ale trzeba zrezygnowac z podazania utartymi szlakami. Jest tam mnostwo bocznych drog prowadzacych do najbardziej odosobnionych zakatkow na ziemii, ale Wy najwyrazniej podrozowaliscie autostradami….

Ja w pelni rozumiem, ze kazdy jest inny i nie wszystkim musza podobac sie te same rzeczy. Zupelnie nie obeszloby mnie to gdyby Anna napisala w swoim wpisie o NZ, ze kraj Im sie po prostu nie podobal, ze to nie Ich bajka, itd. Ma do tego pelne prawo. Ale, zeby wypisywac takie bzdury i nieprawdziwe uogolnienia? To, co napisalas nie ma nic wspolnego z rzeczywistoscia. Jednak najbardziej w tej calej sytuacji irytuje mnie to, ze te bzdury sa nastepnie rozpowszechniane poprzez Twoje publikacje i wystepy w telewizji. Najsmutniejsze w tym wszystkim jest to, ze wiekszosc Twoich czytelnikow nigdy nie bedzie miala okazji odwiedzic NZ i niestety musza wierzyc, w to co wypisujesz...


A ponizej kilka zdjec, tej zatloczonej, pelnej turystow NZ...

« Newer Post Older Post »

No comments?!

Leave a comment!